Sécurité aérienne - Nouvelles 2/2003

Sécurité du système

Les risques d'avitailler un aéronef avec un bidon en plastique

Avitailler un aéronef avec un bidon en plastique

Le printemps revient et, avec lui, les risques associés à l'avitaillement d'un aéronef. Lorsque vous avitaillez votre aéronef à partir d'un contenant en plastique qui n'est pas mis à la masse en étant relié à l'aéronef, vous encourez de réels risques d'incendie. Bien des aéronefs ont malheureusement été perdus durant cette tâche d'apparence facile. Les réservoirs de carburant d'un aéronef et d'une tondeuse à gazon ne partagent pas les mêmes conditions environnementales qui sont à l'origine de cette situation à risques. Mais ce risque existe néanmoins lorsque vous remplissez de carburant votre tondeuse à gazon. La différence entre les deux machines est de l'ordre du potentiel électrique. Dans certaines conditions de température, d'humidité, de pression barométrique et de vent, un aéronef devient électriquement chargé parce que ses ailes et sa structure sont exposés au vent qui les chargent d'électricité statique. De même, un contenant en plastique se charge lorsque vous le remplissez de carburant. Ainsi, si vous ne mettez pas le contenant à la masse en le reliant à la structure de l'aéronef, ou directement au réservoir de carburant de l'aéronef, au moyen d'un fil, qui touchera de préférence le fond du contenant en plastique, et d'une pince fixée sur le réservoir de carburant avant de commencer à verser le carburant, la différence de potentiel électrostatique fait que les électrons se précipitent du réservoir de carburant vers le contenant de carburant afin de rétablir l'équilibre des charges électriques entre les deux éléments. Cela se produit en quelques microsecondes et constitue une source d'inflammation des molécules en mouvement à la surface du carburant qui crée dès lors un risque d'incendie. Soyez donc prudents et assurez-vous de relier l'aéronef à la terre et de mettre le contenant de carburant à la masse en le reliant à l'aéronef avant d'entamer l'avitaillement en carburant. Le fait d'utiliser un contenant de carburant métallique, un entonnoir métallique ainsi qu'un fil et une pince de mise à la masse pour relier tous ces articles à l'aéronef devrait vous garantir un avitaillement sans risque. Il est également important, durant un avitaillement, de disposer à portée de la main d'un extincteur d'une taille suffisante pour sauver votre aéronef. Votre vie et votre aéronef ont plus de valeur que tous les extincteurs du monde. Et bon vol!

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